Quel rôle joue la dynamique de l’évolution des inégalités ?

26 octobre 2006 - Les inégalités peuvent paraître plus supportables si elles tendent à se réduire. Cette dynamique s’est arrêtée, rendant plus aigüe la perception des inégalités.


La perception des inégalités dépend autant de leur évolution que de leur niveau. Des écarts assez élevés peuvent être jugés plus « acceptables », s’ils tendent à se réduire. En matière d’espoirs collectifs, la dynamique de la société compte pour beaucoup. Une partie du malaise actuel tient justement à l’arrêt de cette dynamique.

Concrètement, que se passe-t-il ?

  • La pauvreté, qui n’avait cessé de diminuer dans les années 70 et 90, stagne depuis le milieu des années 90 et frappe de plus en plus des populations jeunes.
  • Les écarts entre catégories sociales se creusent. Au milieu des années 50, les cadres touchaient en moyenne quatre fois plus que les ouvriers, mais compte-tenu de la progression des salaires, les ouvriers pouvaient compter rattraper le niveau de vie   des cadres, au bout de 30 ans. Aujourd’hui, les cadres touchent environ 2,7 fois le salaire des ouvriers, mais les salaires augmentent beaucoup moins vite. Il faut désormais deux siècles aux seconds pour espérer rejoindre les premiers.
  • L’ascenseur social fonctionne moins bien qu’avant. Les couches sociales moyennes sont composées pour partie de catégories issues de milieux parfois très modestes, qui ont progressé par leur travail et grâce à la forte croissance des trente glorieuses. Leurs enfants, eux, naviguent entre les stages plus ou moins sérieux, les CDD et le chômage, bref n’arrivent pas à rééditer la même évolution, voire même reviennent une case en arrière. De même une partie du ressentiment de la jeunesse défavorisée vient du manque d’avenir qui lui est proposé : les jeunes savent qu’il existe d’autres modes de vie, mais ils savent aussi qu’ils ne sont pas pour eux.

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Date de rédaction le 26 octobre 2006

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